אירוסולים החוצה: אווריריות נגד קורונה

אוויר פנימי דל וירוסים הוא מפתח לשמירה על סיכון זיהום עם נגיף העטרה החדש. אבל איך ניתן להבטיח אוויר נקי שכזה?

טיפה שנפלטת על ידי אדם שמתעטש או משתעל רצה כמה מטרים באוויר - ונופלת לקרקע תוך שניות ספורות. אם נגיף העטרה החדש היה מועבר רק בזיהום בטיפות, זה היה הרבה פחות שכיח. אך עם SARS-CoV-2, מה שמכונה אירוסולים (המורכב מהמילה היוונית העתיקה ל"אוויר "והמילה הלטינית ל"פתרון") ממלאים תפקיד חשוב. וזו בעיה.

אירוסולים יכולים לצוף שעות

אירוסולים נשפים כשמדברים כרגיל. הם קטנים משמעותית מטיפות: בעוד שהאחרונים הם בקוטר של עד חצי מילימטר, קוטר האירוסולים הוא לא יותר משתי מאיות מילימטר. משמעות הדבר היא כי אירוסולים - המכונים גם גרעיני טיפות - נשארים באוויר זמן רב יותר. עשויים לחלוף מספר שעות עד שהם שוקעים לקרקע או למשטח אחר.

זו לא בעיה בחוץ באוויר הצח. "לתרסיסים עם נגיפים יש כאן מספיק מקום, ובזכות זרמי אוויר מספיק תנועה כדי להתפזר תוך זמן קצר. הריכוז אז יורד מהר מאוד לרמה לא מזיקה", מסביר פרופסור אנדראס ויל מהמכון להיגיינה וסביבה בהמבורג. מכיוון שאירוסולים מדוללים כל כך מהר על ידי האוויר באוויר הפתוח, הסיכון לזיהום נמוך משמעותית והסיכון הוא, כביכול, מפוצץ.

הסיכון לחללים סגורים

זה נראה אחרת בחדרים סגורים: אם אוויר החדר לא מתחדש או מסונן כל הזמן, האירוסולים גם יישארו באוויר זמן רב. לדוגמא, אם אדם עם קוביד 19 הולך למסעדה, הם יכולים באופן תיאורטי - תלוי בגודל החדר ובאוורור - להדביק את כל האורחים שם, גם את אלה שיושבים בקצה השני של החדר או אפילו לבוא רק כשהם כבר חזרו נעלם.

SARS-CoV-2 הצליח להתפשט במהירות כה מהירה באמצעות העברה באמצעות אירוסולים. אווירה פנימית נקייה עם מעט אירוסולים בהתאמה היא אפוא אחד המפתחות לריסון התפשטות. אבל איך מצליחים לשמור על ריכוז גרעיני הטיפות הללו באוויר החדר נמוך או להפחית אותו?

מערכות מיזוג אוויר יעילות באמצעות פילטרים מיוחדים

כיום מערכות מיזוג אוויר בדרך כלל כוללות גם פילטר."למרבה הצער, האירוסולים הם קטנים מאוד, כך שמסננים סטנדרטיים רבים אינם מועילים", אומר דוקטורט דואזנט. פרנק-אלברט פיטן, מומחה לרפואה היגיינית וסביבתית ומנהל המכון לביטחון היגיינה ובתי חולים. רק פילטרים באיכות גבוהה מאוד, הידועים גם בשם פילטרי HEPA, מסירים מהאוויר את אירוסולים באופן מהימן. "הם מחויבים על פי החוק למיזוג אוויר בחדרי ניתוח בבתי חולים ובמטוסים", אומר פיטן. זה יכול להיות קצת מנחם את המטיילים באוויר, אבל זה לא אומר לגמרי ברור: מכיוון שאנשים נושפים כל הזמן אירוסולים עם נשימתם, החלקיקים תמיד מסתובבים באוויר החדר - אם כי בריכוזים נמוכים.

מלבד מטוסים ובתי חולים, עם זאת, ניתן להניח שרק מערכות מעטות מצוידות במסננים האיכותיים, על פי פיטן. "הם לא רק יקרים לרכישה. מכיוון שיש לדחוף את האוויר בכוח רב, מערכות מיזוג אוויר עם המסננים הללו גם צורכות אנרגיה ניכרת יותר", אומר הרופא ההיגייני והסביבה. מערכות עם פילטר לא מספיק הן גם לא סיבה לדאגה: הן לא יכולות להפחית את הסיכון לזיהום, אך הן גם לא מגדילות את הסיכון.

קרינת UV-C לחיטוי במרחק קצר

חיטוי UV הוא דרך נוספת להפיכת אירוסולים עמוסי וירוסים באוויר בחדר: קרינת ה- UV-C בגל הקטן הורסת את החומר הגנטי של הנגיפים תוך זמן קצר, לרוב תוך שניות. השיטה משמשת כבר כמה עשורים, בעיקר בטיהור מי שתייה ובתעשייה. אך יש לו שתי תפיסות: ראשית, על האובייקטים לחיטוי - או האוויר - להיות אידיאליים במרחק של כמה סנטימטרים ממקור אור ה- UV, כך שהוא יכול לפתח את אפקט החיטוי שלו. ושנית, הקרינה מזיקה גם לבני אדם, ולכן יש להשתמש בה במרחק מתאים, למשל, או בזמנים שאין אנשים בסביבה.

כמובן שמגבלות אלו מאפשרות שימוש מוגבל רק במרחבים סגורים "רגילים" כמו חנויות או מסעדות. במסלול האירופי-מעבר של המבורג, מרכז קניות גדול, מעקים את מעקות המדרגות הנעות בשלב מסוים באמצעות מה שמכונה מודול חיטוי UV-C. ובסין יש סלוסי UV אדירים שדרכם אוטובוסים לחיטוי בלילה. במקומות מסוימים הרעיון של חיטוי UV פתוח בהחלט הגיוני, אבל זה בהחלט לא הפיתרון הגדול והרחב ", אומר אנדראס ויל.

מה שמכונה מערכות חיטוי סגורות UV מבטיחות מעט יותר. כאן האוויר נשאב למערכת סגורה, שניתן לחשוב עליה כמעין תיבה, ושם היא מחוטאת בקרינת UV. הם בעצם דומים למערכת מיזוג אוויר עם פילטר HEPA. עם זאת, רק כמה מערכות חיטוי UV סגורות כאלה עדיין בשימוש.

חומרי חיטוי מונוללים

הפצת חומרי חיטוי באמצעות ערפיליות היא דרך שלישית להרוג וירוסים. לדוגמא, מי חמצן או אוזון אפשריים. "כל החומרים הללו עלולים להיות מסוכנים לאנשים, וזו אחת הסיבות לכך שהם בקושי אופציה כשיטת חיטוי נפוצה", אומר פרנק-אלברט פיטן.