מחקר ההזדקנות: מתאים לנצח?

ארט נובו לכולם: מזה עשרות שנים מדענים חיפשו דרכים בהן אנשים מזדקנים לאט יותר וחיים בריאים יותר - והם מתקרבים יותר ויותר לחלום

ההזדקנות היא חלק מהחיים, אך מחקרים מראים כי ניתן לדחות כמה בעיות בריאותיות

© W & B / ורוניקה גרף

כולם רוצים לדעת את הסוד שלו. גוסטב גרנת נשאל ביום הולדתו ה -100. וגם עם ה -114 שלו איך אתה מזדקן? אחת מתשובותיו: "חמאה טובה, ללא מרגרינה. דיאטה אינה באה בחשבון." עד למותו ב- 21 באוקטובר 2019, האיש מהבלברג היה לא רק הגרמני הוותיק ביותר, אלא גם האדם החי המבוגר ביותר בעולם.

בני-על הם מה שמדענים מכנים אנשים שחיים עד גיל 110, רבים אפילו במצב בריאותי טוב. עבור חוקרים מזדקנים כמו ביורן שומאכר, הם תופעה מניעה. "הם מראים לנו שאפשר לחיות הרבה מאוד זמן בבריאות טובה", אומר הפרופסור ליציבות הגנום בהזדקנות ובמחלות באוניברסיטת קלן.

אנטי אייג'ינג פעיל

הפסיקו להזדקן - החלום ההוא די ישן בפני עצמו. אבל כל מי שמדבר עם גנטיקאים, ביולוגים, חוקרי תאי גזע או רופאים מבין במהירות שלא כל מה שקשור למשאלה זו אינו מציאותי. "תוצאות מחקריות רבות מצביעות על כיוון דומה: ניתן להשפיע באופן חיובי על תהליכי הזדקנות", אומר פרופסור לואיג'י פונטנה, פרופסור למדעי התזונה וחוקר הזדקנות באוניברסיטת סידני. החלום מתקרב למציאות, טיפין טיפין.

בעמק הסיליקון בקליפורניה, שהוא ארץ מובטחת במיוחד עבור חברות היי-טק, אנשים לא רוצים לחכות כל כך הרבה לעתיד. "אנטי אייג'ינג פעיל" הוא שם טוב, ולא רק בקרב מנהלים. עזרים טכניים אמורים לשפר את השינה או לייעל את הספורט, והורמונים או תוספי תזונה שומרים על צעיר הגוף.

מזרקת נעורים כמקור כסף

אחד מכוכבי התנועה הוא הביולוג והגנטיקאי דייוויד סינקלייר. "שום חוק ביולוגי, כימי או פיזיקלי לא אומר שהחיים חייבים להסתיים", כותב הפרופסור בהרווארד בספרו האחרון.

סינקלייר לא מפריע לעובדה שהצהרות כאלה קוראות למשקיעים במקום, שבצעירותם הנצחית רואים מעל הכל מודל עסקי. אחרי הכל, הוא עצמו הקים כמה חברות ביוטכנולוגיה שמביאות לשוק חומרים אנטי אייג'ינג.

ספקנות בהחלט בסדר. כמו גם השאלה כמה רחוק המדע בדרך להזדקנות בריאה לכולם. מאחורי התפתחות סרטן, קמטים או דמנציה עומדים תהליכים מורכבים בהם מעורבים גנים, תאים, חילוף החומרים שלהם או תקשורת שלהם. בנוסף, ישנן השפעות סביבתיות ואורח החיים האישי.

התולעת והחיים הארוכים

נמטודה זעירה מספקת תשובות רבות לשאלות הגדולות אודות חיים ומוות. גודלו של Caenorhabditis elegans הוא רק מילימטר אחד ובדרך כלל מכיל בדיוק 959 תאים. לשם כך, גנטיקאים וחוקרים מזדקנים אוהבים אותו. לשם השוואה: אדם מורכב ממיליארדי תאים.

דגימות ארוכות-חיים במיוחד של Caenorhabditis elegans זוהו לפני 30 שנה. עשר שנים מאוחר יותר, פרופסור ארה"ב לביולוגיה סינתיה קניון גילתה שבין היתר אחראי על גן מסוים. אם זה היה מכובה, בעלי החיים חיו זמן כפול. ביורן שומאכר עובד גם עם Caenorhabditis elegans. עם זאת, עם אלה שמתבגרים במהירות במיוחד בגלל פגם גנטי.

אחד הגורמים המכריעים להזדקנות הוא היכולת של התאים שלנו לתקן את החומר הגנטי. ויש הרבה עבודה מעורבת: "ה- DNA נפגע כל הזמן. 10,000 נזקים בכל תא בודד, בכל יום ויום", אומר שומאכר. באמצעות נמטודות Caenorhabditis elegans, מדענים הצליחו להראות כיצד התאים מתנהלים כדי להמשיך ולתפקד.

על דרך הסוד

הם יכולים להפעיל סוג של תוכנית אריכות ימים באמצעות מסלולי איתות מסוימים. שומאכר מדווח כי אין עדיין דרכים להזמין תוכנית זו באופן ספציפי בבני אדם. עם זאת, התוצאות הן קרן של תקווה. "במסלולי איתות כאלה יש לפחות סיכוי שאפשר להגיע אליהם ולהשפיע עליהם באמצעות חומרים פעילים ותרופות."

המחקר בשנים האחרונות גילה גם כמה דברים חדשים לגבי מה שגורם לאורגניזמים להזדקן. במאמר בכתב העת Cell, מדענים בינלאומיים רשמו את מה שהם רואים כתשעת ההיבטים החשובים ביותר בתהליכי ההזדקנות.

תופעות לוואי של זמן: היכן שמתחילים תהליכי הזדקנות בגוף

© W & B / ורוניקה גרף

לגלריית התמונות

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

© W & B / ורוניקה גרף

קודם

1 מתוך 8

הַבָּא

לא רק יציבות הגנום, אלא גם תאי הגזע ממלאים תפקיד חשוב - אותם אמנים המשתנים במהירות בין תאים שיכולים להתפתח לתאי עור, דם או מעיים כנדרש.

על מה כל תאי גזע יוצרים דם

"מה שמכונה תאי גזע יוצרים דם ממלאים תפקיד חשוב במערכת החיסון", אומר פרופסור הרטמוט גייגר, מנהל המכון לרפואה מולקולרית באוניברסיטת אולם. תאי גזע בדם יכולים להתחלק כמעט ללא הגבלה כדי ליצור תאי דם חדשים.

עם זאת, שום דבר לא אמור להשתבש. "אתה יכול לדמיין את זה קצת כמו פס ייצור תעשייתי, שבו צריך להרכיב נכון 200,000 חלקים", מסביר גייגר. "אם אין לך שם שם, אתה לא באמת צריך להתחיל." אבל ככל שתאי הגזע מזדקנים, הכאוס שולט - וזה משפיע על תוצאות העבודה שלך.

תהליכי התחדשות אפשריים במעבדה

גייגר ועמיתיו גילו מדוע זה כל כך לפני כמה שנים. חלבון הנקרא RhoGTPase Cdc42 הוא היפראקטיבי בתאים מזדקנים ומבלבל תהליכים.

עם חומר מסוים הצליחו החוקרים להשפיע שוב על החלבון. כתוצאה מכך תאי גזע ישנים ויוצרי דם תפקדו כפי שפעלו בעבר. אפילו מערכת החיסון התחדשה.

עד כה זה הוכח רק בבדיקות מעבדה. אבל הכל מצביע על כך שתהליך התחדשות כזה יכול לעבוד גם אצל בני אדם. מחשבה שאפילו מדענים עדיין צריכים להתרגל אליה. גייגר: "לפני עשר שנים לא היה ברור לי שמשהו כזה באמת יעבוד."

מחקרים בעלי ערך אינפורמטיבי מפוקפק

בדרך כלל לוקח הרבה זמן עד שבאמת ניתן לבדוק את הממצאים ממחקר בסיסי על בני אדם. גם אם יש חברות שמעמידות פנים שאפשר לקצר את התהליך הארוך.

לאחרונה, למשל, הציג ביולוג אמריקאי את הציבור בפני תשעה אנשי בדיקה שנטלו שילוב של הורמון הגדילה hGH, חומר אחר דמוי הורמון ותרופת המטפורמין לסוכרת במשך שנתיים. לדברי המדען, תערובת הגלולות הובילה להצערת נבדקי הבדיקה ב -2.6 שנים.

ביורן שומאכר רואה את התוצאות בספקנות. מצד אחד, כל איש בדיקה קיבל קוקטייל תרופתי במינון שונה, מצד שני, לא הייתה קבוצת ביקורת. הניסוי היה גם בעייתי מכיוון שהורמוני גדילה נחשבו זה מכבר כמסרטנים.

בנוסף: "עד כה פשוט אין שום שיטה למדוד במדויק השפעות התחדשות כביכול כאלה בבני אדם", אומר שומאכר.

תופעת הביו-האקר

זה יוצר תפיסות מוטעות לגבי המחקר בציבור, מבקר את מומחה תאי הגזע גייגר: "יש כאלה שישאלו, מדוע שלא נעשה את מה שהאמריקאים האלה עושים ופשוט לוקחים את החומרים האלה? ואז אנו רואים מה קורה?"

ניסוי עצמי או מחקר רציני: אצל כמה אופטימיסטים לאנטי אייג'ינג המעברים נזילים. מה שמכונה ביו-האקרים לא נמצאים רק בעמק הסיליקון: אנשים שמנסים להתערב בתהליכים ביולוגיים על מנת לייעל אותם.

המבחן עם עצמך

נושאי הלימוד הפופולאריים ביותר בקרב חובבי ביולוגיה הם בדרך כלל הם עצמם, והם שואבים הצעות והשראה בין היתר מפרסומים של מדענים בעלי שם. לדוגמא, יש הנוטלים את תרופת המטפורמין לסוכרת למרות שהם בריאים.

הסיבה: קהילת הביו-האקרים ידעה מזה זמן רב כי התרופה מורידה את רמת הסוכר בדם כמו גם את רמות הכולסטרול ואולי מגנה מפני מחלות כמו דמנציה וסרטן. ישנם נתונים מבטיחים יותר עבור התרופה רפמיצין. במחקרים היא הצליחה להאט במידה ניכרת את תהליך ההזדקנות.

עם זאת, היא מאושרת רק לחולים לאחר השתלת איברים, מכיוון שהיא מדכאת את מערכת החיסון - עם תופעות לוואי ניכרות. Biohackers, במיוחד בארה"ב, אינם נרתעים מכך.

בלם קלוריות לחיים ארוכים

גייגר, שהשתמש בחומר מסוים למחקר הבסיסי שלו להצערת תאי גזע, קיבל גם הוא פניות. "אתה צריך לומר בכנות: משהו כזה פשוט לא עובד!"

בעיקר משום שיש דרכים פשוטות ובטוחות יותר להאט את תהליך ההזדקנות. הדיאטה דלת הקלוריות נחקרה היטב. כבר בשנות השלושים של המאה העשרים מצא התזונאי קלייב מקאי כי חולדות שהוכנסו לדיאטה חיו בערך בשליש ממקביליהן.

בשנות השמונים החלו בארה"ב שני מחקרים עם קופי רזוס. למעשה, בלם קלוריות הביא לכמה קופים בגיל המקראי של 40 שנה. בדרך כלל בעלי חיים אלה אינם מתבגרים מגיל 30. ההשפעה החשובה יותר, עם זאת: הקופים בדיאטה היו בריאים וחזקים יותר מהמצרכים הנאכלים בדרך כלל.

תפריט טבעי

שלבי רעב יכולים לגרום למצב חיסכון באנרגיה בתאים, המאפשר להם להתמודד טוב יותר עם נזקים. "ממה שאנחנו יודעים עד כה על תהליך ההזדקנות, תזונה היא ההתערבות החשובה ביותר", אומר לואיג'י פונטנה, חוקר מחקר על הגבלת קלוריות. במחקר Calerie הוא חקר שזה עובד גם בבני אדם.

השתתפו כ- 200 נבדקים. מחציתם הורשו לאכול כרגיל. על האחרים לספור קלוריות ולצרוך רבע פחות אנרגיה. לאחר שנתיים היה ברור: הנבדקים בקבוצת הדיאטה היו פחות ממושמעים ממה שקיוויו, הם אכלו רק כשתים-עשרה אחוז פחות.

אבל גם זה הראה השפעה ברורה על הבריאות. מטבוליזם, ערכי הדם ובכך הסיכון לשבץ מוחי או מחלות לב השתפרו מאוד בקבוצת הדיאטה. "אלה אפקטים נהדרים שאחרת ייקחו ארבעה או חמש טאבלטים", אומר פונטנה.

הוא משוכנע שכל אחד מאיתנו יכול ליצור הגבלה קטנה. "מותר לאכול לא מעט, אבל זה חייב להיות אוכל טבעי ככל האפשר: הרבה ירקות וסיבים, למשל, פחות מוצרים מהחי או מעובד בתעשייה." צום לסירוגין יכול גם לעזור לכם להישאר על הכדור.

ממדי הגיל

© W & B / ורוניקה גרף

לגלריית התמונות

© W & B / ורוניקה גרף

גיל כרונולוגי או ביוגרפי

יום ההולדת שחגגנו לאחרונה אומר מעט על היכולות הנפשיות שלנו או על הבריאות שלנו. עם זאת, העידן הכרונולוגי מכריע, למשל מבחינה משפטית וחברתית. רישיון נהיגה, זכאות להצבעה או תחילת פרישה תלויים בגיל הכרונולוגי.

© W & B / ורוניקה גרף

גיל ביולוגי

עם הזמן ההזדקנות משאירה עקבות, למשל ברמה התאית או בגנים. מחקרים מראים כי ניתן להשתמש בדפוסים מסוימים ב- DNA לחישוב הגיל הביולוגי.

אולם עד כה אין אלגוריתם או סמן ביולוגי מוכר כבסיס לחישובים כאלה.

© W & B / ורוניקה גרף

גיל חברתי

פירוש הדבר כיצד השתייכותו של אדם לאנשים אחרים או לחברה משתנה במהלך חייו. למגע עם המשפחה, החברים או עמיתים לעבודה יש ​​חשיבות רבה גם לאיכות החיים המאוחרת.

נראה שמספר אנשי הקשר פחות חשוב מהאיכות. חבר טוב יכול להשפיע על הגיל החברתי באותה מידה כמו על רבים, אך על היכרות קרובה פחות.

© W & B / ורוניקה גרף

גיל פסיכולוגי

זה כולל שינויים בתפקודים הקוגניטיביים, כגון עד כמה אתה יכול לזכור דברים או ללמוד דברים חדשים. הגיל הנתפס מתבטא גם באופן בו אנו חווים את חיי היומיום שלנו.

האם אנו המומים מדברים, מגע עם אנשים, פעילויות? היבטים חיוביים הנכללים בעידן הפסיכולוגי הם ניסיון חיים, שלווה או התנגדות להפרעות נפשיות.

קודם

1 מתוך 4

הַבָּא

אין הגדרה אוניברסאלית להזדקנות. בהתאם לפרספקטיבה שלך, זה משפיע על היבטים שונים של החיים.

אנטי אייג'ינג משוכלל לא צריך להיות יקר או אליטיסטי. זה חל גם על תהליכי ההזדקנות של המוח. עדיין אין תרופה לדמנציה. השאלה היא אפוא: אילו אמצעי מניעה מחזיקים את המוח צעיר לאורך זמן?

גוף ונפש בריאים

בנוסף לחינוך, נראה שמערכת השלד והשרירים שלנו היא חלק מהתשובה, אומר פרופסור אנדראס פלגיבל, רופא ראשי במרפאה לפסיכיאטריה, פסיכוסומטיקה ופסיכותרפיה באגפלסיון אליזבתנשטט בדרמשטאדט. "בגיל מבוגר מתברר במיוחד עד כמה גוף בריא ונפש בריאה קשורים זה לזה."

מחקרים מראים כי אנשים שעדיין פעילים פיזית בגיל מבוגר הם בעלי סיכון נמוך יותר לשליש לדמנציה מאשר אלו שאינם עוסקים בפעילות גופנית. פעילות גופנית גורמת לאזורים מסוימים במוח לצמוח עם הגיל. ללא תנועה, אחרת ניתן יהיה להבחין בה השפלה.

חיים ארוכים על פי מתכון ישן

מה שגם מחזיק אותנו צעירים זו התחושה של צורך ונחיה חיים מלאים. קשה להוכיח מדוע לרמה חברתית ופסיכולוגית זו יש תפקיד וכיצד היא משפיעה על תהליכי ההזדקנות הביולוגית. אך נראה שרגשות אלו הם המניעים אותנו ליהנות מכאן ועכשיו זמן רב ככל האפשר.

אמנם, המלצות אלו להזדקנות בריאה נשמעות מוכרות - אכילה בריאה, פעילות גופנית, פעילויות ופעילויות, רצוי עם חברים טובים או משפחה.

"ממצאי המחקר מראים, עם זאת, שמי שעושה את כל זה עושה הרבה נכון", אומר פלגיבל. עד שלא תהיה גלולת התחדשות אמיתית, כל אחד יחזיק את המפתח לבריאות ארוכה בידיו. לא מחשבה חדשה - אבל מחשבה מאוד מנחמת.