ראיון: פרס נובל לחוקר וירוסים

השנה חולקים שני אמריקאים ובריטים בפרס נובל לרפואה. מדענים נהנים גם ממחקריהם על נגיף הפטיטיס C במאבק נגד קורונה

הארווי ג'יי אלתר, מייקל הוטון וצ'רלס מ 'רייס הם הזוכים בפרס נובל לרפואה השנה. הם זכו לכבוד על גילוי נגיף הפטיטיס C

© Getty Images / JONATHAN NACKSTRAND

זוכי פרס נובל לרפואה השנה, הארווי ג'יי אלתר, מייקל הוטון וצ'רלס מ 'רייס, עשו שירות נהדר לאנושות עם גילוי נגיף הפטיטיס C. בסופו של דבר, מחקריה מועילים גם למאבק הנוכחי נגד נגיף העטרה, שכן מומחה באסיפת נובל, מריה מסוצ'י, שוחח איתו סוכנות העיתונות הגרמנית בשטוקהולם מדגיש.

מדוע גילויו של חתן הפרס השנה של נגיף הפטיטיס C היה כה חשוב?

מכיוון שהסיכון למחלות היה גבוה מאוד לפני שניתן היה לזהות את הנשאים. מאוד גבוה במובן של מאיים מאוד. הנגיף הזה מועבר במגע דם, קצת כמו HIV. זה לא מועבר כל כך הרבה מבחינה מינית, אלא למשל, כאשר אתה מבצע ניתוח, עבור לרופא השיניים, עשה קעקוע - בכל מקום כי המוביל לא היה ידוע.

מה לגבי המאבק נגד הפטיטיס כרגע?

הקרנת הפטיטיס C והפטיטיס B נפוצה. למרבה הצער, ישנם עדיין ספקים רבים בחלקים מסוימים של העולם. הפטיטיס C נפוצה ברחבי העולם, אך בעיקר בחלקים מסוימים של אירופה כמו רוסיה ומזרח אירופה. הפטיטיס B נפוצה במיוחד באסיה. אז עברנו דרך ארוכה, אבל אנחנו עדיין לא שם. יש עוד הרבה מה לעשות. תן לי להגיד את זה ככה: המדע עשה מה שהוא יכול. עכשיו תור החברה.

עד כמה המחקר של זוכי הפרס מועיל גם למאבק נגד נגיף הכורון?

אני חושב שהמדע עשה קפיצת מדרגה גדולה בהשוואה למועד בו החוקרים הללו גילו את תגליותיהם. הפטיטיס C היה הנגיף הראשון שהתגלה בשיטות מולקולריות. לקח שנים לעבור מהכרת גורם זיהומי אפשרי לזיהוי מועמד, אולי 15 שנים. כעת נדרשו כ- 15 יום לרדת לסודות וירוס העטרה.

ההתקדמות בקורונה הייתה דרמטית ומהירה ביותר. יחד עם זאת, יש לנו הבנה שכל נגיף שונה ויש לו אסטרטגיות משלו. נגיף הפטיטיס C הוא נגיף RNA כמו נגיף העטרה. זו לא אותה משפחה, אך מאפיינים רבים דומים לפחות.

האם זה היה מוקדם מדי השנה לפרס על מחקר במאבק נגד קורונה?

קצת מוקדם להבין אם אחת מההתקדמות הרבות והרבות שנעשו בהבנת נגיף העטרה היא תגלית פורצת דרך באמת. אז זה ייקח קצת זמן.

אודות האדם: מריה מסוצ'י חברה באסיפת נובל של מכון קרולינסקה בשטוקהולם. שם היא פרופסור לווירולוגיה במכון לביולוגיה של תאים ומולקולות.