ביופסיה נוזלית: בדיקת דם לסרטן?

בדיקת דם פשוטה עשויה להספיק בקרוב לאיתור סרטן. אולם כרגע, המבחנים הקיימים עדיין חסרים דיוק

דגימות דם: זמינות יותר מדגימות רקמות או סריקות אולטרסאונד

© iStock / לא מוגדר

התוצאה הדאיגה את האם הצפויה: בבדיקת דם חדשה נמצא שתי הפרעות גנטיות חמורות בתינוקה. פשוט מוזר שהאולטראסאונד הראה ילד מפותח בדרך כלל. הרופאים חזרו על הבדיקה - עם אותה תוצאה. כעבור כמה חודשים ילדה האישה ילד בריא.

ואז הידיעה הנוראה הבאה: גידול בבטנה כבר השפיע על כמה איברים. בדיקת הדם לא הצביעה על מחלת הילד - אלא על סרטן האישה ההרה. דיווחים על מקרים כאלה גרמו לחוקרים אמריקאים לשבת ולשים לב. במחקר אחד הם בדקו נתונים של יותר מ- 125,000 אמהות לעתיד. מאוחר יותר עשרה מהם אובחנו כחולי סרטן. וגם: בכל המקרים, בדיקת דם זיהתה בעבר חומר גנטי לא תקין.

דרכים חדשות לאיתור סרטן בשלב מוקדם

הידיעה שניתן לאתר גידולים ממאירים בדם פותחת אפשרויות חדשות לחלוטין לגילוי מוקדם של סרטן. בדיקות מורכבות כמו בדיקת ממוגרפיה לסרטן השד או קולונוסקופיה, שכל כך הרבה אנשים נרתעים ממנה, עשויות להיות נחלת העבר. סוגים אחרים של סרטן, שכרגע אין להם גילוי מוקדם טוב, יכולים להתגלות בדם - וכך להציל אינספור חיים. מכיוון שאם הוא מוכר בזמן, לרוב ניתן לרפא סרטן כיום.

פרופסור קלאוס פנטל, בית החולים האוניברסיטאי המבורג-אפנדורף

© W&B / דניאל בוטובסקי

"הפוטנציאל של השיטה הוא עצום." פרופסור קלאוס פנטל, ראש המכון לביולוגיה של גידולים במרכז הרפואי האוניברסיטאי המבורג-אפנדורף, משוכנע בכך. הוא אחד החלוצים בתחום "ביופסיה נוזלית", כפי שמכנים מומחים את השיטה.

עקבות ראשונים בדם

בניגוד לביופסיה המקובלת, שבגינה מסירים פיסת רקמה חשודה ונבדקת, דגימת דם רגילה מספיקה לצורך הניתוח החדש.
זה זמן רב ידוע כי סרטן משאיר עקבות בדם - בדרך כלל זמן מה לפני שתהליכי הדמיה אבחנתיים הופכים אותו לעין בגוף.

"תאים סרטניים מבודדים חודרים מוקדם לדפנות כלי הדם ועוברים בגוף", מסביר פנטל. הם גם מפרישים שלפוחיות קטנות, מה שמכונה אקסוזומים. חלבונים ספציפיים וקטעי חומר גנטי (ראה גרף למטה) מתאי גידול מתים שוחים גם הם בדם. קבוצות עבודה רבות ברחבי העולם מחפשות כעת את השילוב האידיאלי של סימנים המספרים למעקב אחר סרטן בבטחה.

מהיר וזול יותר: טכנולוגיות חדשות מאפשרות זאת

"התנופה מונעת מאוד על ידי הטכנולוגיה", מסביר פרופסור אדגר דאל מהמכון לפתולוגיה בבית החולים האוניברסיטאי RWTH באאכן. שיטות ניתוח מודרניות מסוגלות לקרוא את החומר הגנטי במהירות גבוהה ולגלות אפילו את העקבות החריגים הטובים ביותר - ויותר ויותר מהירים וזולים יותר.

היתרונות של הביופסיה הנוזלית ברורים: קל לשימוש וניתן לבצע אותה בתדירות גבוהה ככל שתרצה. "הדם מספק גם סוג של תמונה כוללת", מסביר דאהל. כאשר מסירים רקמות בעזרת מחט ביופסיה, המבט מוגבל לאזור קטן של הגידול.

אך כיב כזה לרוב אינו בעל אופי אחיד והוא משתנה כל הזמן עקב מוטציות. אם הסרטן כבר התפשט לאיברים אחרים, גרורות אלו לעיתים קרובות בעלות תכונות שונות. הביופסיה הנוזלית יכולה באופן עקרוני להפוך את כל זה לגלוי.

הבדיקות הראשונות כבר בשימוש, אך לא לגילוי מוקדם. מכיוון שדם לא רק אומר אם יש סרטן. זה יכול גם להראות האם וכיצד הדבר משתנה במהלך הטיפול.

הטיפול תלוי בסוג הגידול

לפני תחילת הטיפול, בדרך כלל בודקים גידול על תכונותיו המיוחדות. "לאחר מכן ניתן להשתמש בתרופות החוסמות את צמיחתה באופן ממוקד מאוד", מסביר הפתולוג דאהל. עם זאת, כמה תאי גידול הם או הופכים לחסינים מפני התרופות. "סרטן הופך לעמיד בפני תרופה - ממש כמו חיידקים לאנטיביוטיקה", אמר המומחה.

אם זה קורה ניתן לראות בחלקו מהגנום של הגידול. לאחר מכן ניתן לשנות את הטיפול בהתאם. בדיקת דם כזו משמשת כבר בחולים עם סרטן ריאות מתקדם בתאים לא קטנים.

הביופסיה הנוזלית מספקת גם תוצאות מרעישות למצב בו חולים רבים נקלעים: הגידול הוסר והסרטן הובס לעת עתה. אבל האם הוא חוזר? סיכון זה נמשך לרוב שנים רבות. לכן בדיקות מעקב סדירות הן סטנדרטיות; בעזרת הליכי הדמיה מחפשים גידולים חדשים.

© W & B / Jörg Neisel

עקבות מספרות

הרבה לפני שתהליכי הדמיה יכולים לזהות גידול, הוא משאיר עקבות בדם. שיטות ניתוח חדשות לא יכולות לאתר רק סרטן מוקדם - אלא גם יכולות להראות, למשל, האם הגידול מתפשט.

נראה כי דם יכול לחשוף מידע זה הרבה יותר מוקדם. זה הראה את חזרת המחלה בקרב חולי סרטן השד - למעלה מחצי שנה לפני שתמונות הראו גידולים חדשים. כך מדווחים חוקרים בריטים בכתב העת Science Translational Medicine. "הנתונים טובים מאוד", אומר פנטל. מטרתו: להתחיל טיפול ממוקד לפני שתאי הסרטן יתרבו שוב.

יש כבר מודל מוצלח של טיפול כזה: סרטן הערמונית. בדיקת PSA כביכול מחפשת חלבון אצל גברים שמשתחרר על ידי תאי גידול בבלוטת הערמונית שלהם. אם האיבר הסרטני הוסר והערך עדיין עולה, הטיפול מתחיל.

לעתים קרובות מדי אזעקת שווא

המכשולים המעשיים ככל הנראה גדולים יותר בתחום הגילוי המוקדם. ישנן גישות רבות. אך בדרך כלל חסר דיוק. "שני ערכים חשובים במיוחד להערכת איכות הבדיקה: הספציפיות והרגישות", מסביר דאהל. הרגישות קובעת באיזו תדירות הבדיקה מסווגת נכון אדם חולה כחולה. רגישות של 90 אחוז פירושה שהבדיקה מגלה 90 מתוך 100 חולי גידול.

זה נשמע טוב. אבל הערך לא אומר כלום בלי לציין את הספציפיות. הוא מתאר באיזו תדירות בדיקה מסווגת אדם בריא כבריא ולא מראה סרטן במקום בו אין אדם. "הספציפיות צריכה להיות 95 אחוז ומעלה", מדגיש דאהל. אם מבחן יוצא כאן רע, הוא אינו שמיש, למרות רגישות גבוהה אולי.

זו הייתה גם אחת הבעיות בבדיקת הדם של היידלברג לסרטן השד, שהוצגה לציבור באביב עם סיקור תקשורתי רב. התחושה לכאורה הפכה לשערוריה, מכיוון שההבטחות שהועמדו בשום פנים ואופן לא.

אי וודאות עקב בדיקות לקויות

דאהל מזהיר מפני שימוש במבחנים לא בשלים כאלה. אם מספר כה גדול של אנשים בריאים הופכים לחשודים בחולי סרטן, זה לא רק אומר בדיקות מעקב מכבידות ועלויות עצומות. מעל הכל זה אומר: פחד. "בשום פנים ואופן לא יותר מדי אנשים צריכים להיות מודאגים שלא לצורך", מדגיש דאהל.

עם זאת, חלה התקדמות רבה בתחום גילוי סרטן מוקדם באמצעות דם. לדוגמא, בשנה שעברה חוקרים במרכז הסרטן קימל בבולטימור (ארה"ב) הציגו בדיקה המאתרת שמונה סוגי גידולים נפוצים - ולעיתים נדירות היא שגויה אצל אנשים בריאים.

ה- CancerSeek משלב חיפוש אחר גנים סרטניים עם כמה חלבונים המספרים. במחקר פיילוט, הבדיקה הצליחה לזהות 70 אחוז מהחולים. עם זאת, הטווח נע בין 98 אחוזים מעולים לסרטן השחלות לבין 33 אחוזים נמוכים לסרטן השד.

עדיין לא ממש מתאים לשימוש יומיומי

לכן עדיין לא ברור אם הבדיקה מתאימה לאמצעי גילוי מוקדם לקהל הרחב. הניסיון הוכיח שהתוצאות גרועות יותר בתנאים יומיומיים. "אצל קשישים במיוחד, לעיתים קרובות מתרחשים בגוף תהליכים פתולוגיים שונים במקביל", מסביר פנטל. זה יכול לזייף את התוצאה.

אך גם אם התוצאות ממשיכות להשתפר, השיטות החדשות גם מהוות בעיות חדשות עבור אנשי מקצוע בתחום הרפואה. לדוגמא, איך מתמודדים עם מטופלים בהם גידולים זעירים עשויים לגדול - אך איש אינו יודע היכן?

עם זאת השימוש בו פחות בעייתי עבור אנשים שכבר יודעים על מחלתם - גם אם, לדעת מומחים, ביופסיה נוזלית אינה מהווה עדיין חלופה לביופסיית מחט. "זה מספק ידע נוסף", אומר פנטל. זה יכול לעזור בבחירת הטיפול האופטימלי או להעריך טוב יותר את הסיכון להתפשטות הסרטן. ככל שתדעו יותר על האויב כך ההתקפה יכולה להיות ממוקדת יותר.