אובדן זרע מסתורי

לגברים במדינות עשירות יש פחות ופחות תאי זרע. הגיע הזמן להתייחס למגמת הירידה ארוכת השנים

האם סוף האנושות מתקרב? זה כמעט נראה כך. מחקרים מראים: מספר תאי הזרע אצל גברים הולך ופוחת

© W & B / Szczesny

קץ האנושות עלול לאיים. גברים במדינות מתועשות מייצרים כמעט 60 אחוז פחות זרע מאשר לפני כמעט ארבעה עשורים. כך העיר ד"ר חגי לוין מהאוניברסיטה העברית בירושלים כתב את הניתוח שלו על 244 מחקרים עם כמעט 43,000 משתתפים בריאים בכל היבשות. על פי מאזן החוקר, מספר הזרעונים בשפיכה יורד בממוצע 1.6 אחוזים בשנה.

"ניתוח זה מקיף מאוד ונעשה היטב. לכן אני מניח שהנתונים נכונים", אומר פרופסור אנדראס מיינהרדט מהמכון לאנטומיה וביולוגיה של תאים באוניברסיטת גיסן, והעריך את התוצאות שפורסמו בכתב העת Human Reproduction Update. "עם זאת, ספירת הזרע הנמדדת עדיין הרבה מעל הערך הקריטי."

בעיה רצינית?

על פי ארגון הבריאות העולמי, לפחות 39 מיליון זרעונים עדיין נחשבים לנורמליים בשפיכה. המספר שנקבע במחקר הוא גבוה פי 3.5 ועומד על 138 מיליון (ראה גרף למטה).

מיינהרדט רואה אם ​​כן באנושות דרך ארוכה ממשבר זרע שנקרא. מקורו של המונח בשנת 1992, כאשר חוקרים מאוניברסיטת קופנהגן (דנמרק) פרסמו לראשונה עדויות לאובדן זרע עולמי.

הניתוח מישראל מראה כעת: הירידה אמיתית. ועליך לקחת את זה ברצינות, מומחים מסכימים על כך. "אם המגמה תימשך, אנו עלולים להיכנס למשבר זרע בשלב מסוים," אומר פרופסור ארטור מאירהופר, החוקר את פוריות הגברים במרכז הביו-רפואי באוניברסיטת מינכן. אי אפשר למנות את הסיבות לירידה זו. "רמת הידע שלנו מתווה מדי."

מומחים חושדים בכימיקלים

יש לכך סיבות רבות. לדוגמא, כימיקלים מסוימים בפלסטיקה, קוסמטיקה וחומרי הדברה חשודים בפגיעה בייצור הזרע. אלה חומרים המחקים את ההשפעות של אסטרוגנים - כלומר הורמונים נשיים.

אלה כוללים חומרי גלם מפלסטיק, מה שמכונה פתלטים. "אבל ההוכחה שהם אכן תורמים לאובדן הזרע עדיין תלויה ועומדת", אומר מאירהופר. מכיוון שכמעט כל הממצאים מגיעים מבדיקות מעבדה - ולא ניתן להעביר אותם אחד לאחד למצב האנושי.

עדיין נורמלי: הנקודות מראות תוצאות של ספירת זרע רבים. התוצאה היא ירידה בספירת הזרע הממוצעת לגבר ל -138 מיליון עד שנת 2011 (קו לבן). זה עדיין הרבה מעבר לערך הנורמה הנמוך יותר של 39 מיליון (קו אדום)

© W&B

מכיוון שעקרון הזהירות כביכול חל באיחוד האירופי, די בחשד מבוסס כל כך. אז ניתן לאסור חומר שעלול להזיק או להגביל את השימוש בו. זה קרה גם עבור כמה פתלטים.

"עם אלפי חומרים סביבתיים, קשה מאוד להבין את הקשר הסיבתי והאינטראקציות", מסביר מאירהופר. מכיוון שאומרים על אינספור גורמים אחרים שמשפיעים על הפוריות. טבק, סמים ואלכוהול, למשל, אך גם צילומי רנטגן, השמנת יתר וטמפרטורות גבוהות מדי.

אין ראיות מאובטחות

זו הסיבה שגברים שרוצים להביא ילדים לעולם לעיתים קרובות שומעים את הטיפ להימנע מללכת לסאונה ולאמבטיות חמות. או שמומלץ לא ללבוש תחתונים ותחתונים צמודים מדי. מיינהרדט: "אך אין הוכחות לכך שאף אחד מהגורמים שהוזכרו גורם לאובדן הזרע הכללי."

כרגע אין גם הוכחות מדעיות ברורות לקשר עם תרופות - אך ישנן עדויות רבות. הצוות של מאירהופר חוקר את ההשפעות של תרופות אנטי דלקתיות.

"הצלחנו להראות, בין היתר, כי החומר הפעיל איבופרופן פוגע בתאים מסוימים באשכים להובלת זרע", אומר המומחה. הוא פרסם תוצאות אלה בכתב העת בשנת 2018 אנדוקרינולוגיה מולקולרית ותאית.

כמעט באותה תקופה, איגוד מחקר דני-צרפתי הראה: מתן איבופרופן בן ארבעה שבועות משבש את היווצרות הטסטוסטרון אצל גברים צעירים ובריאים. "מדענים אחרים מצאו אינדיקציות לכך שתרופות נוגדות דלקת כוללות סיכונים לתינוקות שטרם נולדו", אמר מאירהופר. אלה כוללים חומרים פעילים נפוצים מאוד כגון איבופרופן, חומצה אצטילסליצילית ואקמול.

גיל אשם באובדן זרע

מאירהופר סבור כי ייתכן שהשימוש ההמוני בתרופות אלה יכול היה לתרום לאובדן זרע כללי לאורך זמן רב יותר. גם מסיבה זו, עצות לגבי נטילת תכשירים אלו ללא מרשם בבית המרקחת הגיוניים.

יש לחקור מקרוב את השפעת הגיל. צ'רלי צ'פלין הפך שוב לאב בגיל 73, ואנתוני קווין בגיל 81. אך פוריות הגברים בדרך כלל מחמירה עם השנים. מחקר משנת 2003 מצא כי לקחו צעירות בממוצע ארבעה חודשים להיכנס להריון מבן זוג בן 25 - ואילו זה לקח שנתיים עם בן 45. הסיכויים להצליח בהזרעה מלאכותית יורדים גם עם הגיל של הגבר - לא רק של האישה.

פרופ 'ארתור מאירהופר, המכון האנטומי של אוניברסיטת מינכן

© W & B / Sonja Herpich

ככל הנראה הסיכונים לאם ולילד גדלים גם עם גיל האב. חוקרים פרסמו עדויות לכך לפני מספר חודשים כתב העת הרפואי הבריטי. לדוגמא, תינוקות לאבות מעל גיל 45 היו בסיכון גבוה יותר להיוולד בטרם עת או במשקל נמוך. והם נזקקו לסיוע בנשימה לעיתים קרובות יותר מתינוקות שנולדו על ידי בני 25.

מאירהופר מסביר את ההבדלים עם העובדה ששינויים גנטיים בתאים יוצרי הזרע יכולים להתגבר עם השנים. עם זאת, אפילו מומחה הפוריות מוצא תוצאת מחקר אחרת תמוהה: נשים נוטות יותר לסבול מסוכרת הריונית אם בן זוגן מעל גיל 45.

כל אדם שישי נטול ילדים שלא מרצונו

השעון הביולוגי מתקתק גם לגברים. עם זאת, לא רק מספר תאי הזרע ממלא תפקיד בפוריותך. בנוסף, לפחות 59 אחוזים מהם צריכים להיות בחיים, לפחות 32 אחוזים צריכים להתקדם, ולפחות ארבעה אחוזים צריכים להיות מעוצבים בדרך כלל.

ניתוח המחקר הישראלי לא לקח את כל אלה בחשבון. לכן, השאלה החשובה הבאה נותרה ללא מענה: האם הפוריות פחתה יחד עם ספירת הזרע?

בכל מקרה, דבר אחד בטוח: בסביבות שישה מיליון גברים ונשים בגילאי 25 עד 59 הם חסרי ילדים באופן בלתי רצוני בגרמניה לבדה, סביב אחד מכל שש מתוך קבוצת גיל זו. ואם אין צאצאים, זה מגיע לא פעם לאיש כמו לאישה. מחקר אירופאי גדול הראה שככל שגבר וחי יותר בריא, כך מצב זרעו גרוע יותר.

ממצאים מדאיגים

ישנן סיבות שונות מדוע זה לא עובד עם כל כך הרבה זוגות. האחת היא בהחלט שהרצון להביא ילדים לעולם נדחה יותר ויותר. מבחינה סטטיסטית, גברים בגרמניה הופכים לאבות לראשונה בגיל 34, נשים בגיל 30 כשנולד ילדם הראשון. לשם השוואה: בשנת 1980 נשים ילדו את התינוק הראשון שלהן אצלנו בממוצע כשהן היו בנות 25.

עם זאת, אובדן זרע עולמי מתרחש ללא קשר לגיל הגברים שנבדקו. על אחת כמה וכמה חשוב לבחון מקרוב את ההשפעות על פוריות.

"אנו רואים בכך תחום מחקר מוזנח לנוכח מצב מדאיג בכל רחבי העולם", כתבו 22 מומחים בינלאומיים באוקטובר 2018. הם גם נימקו את דאגתם מכך שמספר תאי הזרע גדל, ואילו זה של גידולים באשכים ומומים של איברי המין עולה.