שינה: מלימוד לתחזוקה

שינה עדיין חלקית בגדר תעלומה. מדוע כל כך חשוב שנבזבז הרבה זמן על זה? חוקרים אמריקאים ניגשו כעת לשאלה זו

מנוחת לילה: כשהגוף ישן, המוח באמת מתחיל לעבוד

© Plainpicture GmbH / Dmitriy Bilous

אנשים מבלים כשליש מחייהם בשינה. חוסר שינה מתמשך לא רק מקלקל את מצב הרוח שלך, אלא יכול להיות לו השלכות חמורות על בריאותך. אולם עד כה בקושי הובהר מדוע אנו זקוקים למעשה לשינה רגילה. כעת חוקרים אמריקאים הגיעו לתחתית זה. המסקנה שלך בכתב העת המסחרי התקדמות המדע: אמנם שינה חשובה לתהליכי למידה במוח בילדות המוקדמת, אך ההתמקדות היא בתיקונה בהמשך.

עכברים ישנים פי חמישה מפילים, תינוקות זקוקים לישון רב יותר ממבוגרים, ודולפינים וציפורים נודדות ישנים רק מחצית המוח בזמן שהאחר ער. כל אותן תופעות שייכות לתעלומות שבמקרים מסוימים עדיין מהוות תעלומה למדע.

מה גורם לחוסר שינה

ברור כי שינה חיונית להישרדות: זה אושר על ידי הניסוי על ידי חוקר השינה אלן רכטשפן, שהראה בשנות השמונים כי חולדות שנמנעו מנוחה קבועה מתו לאחר מספר שבועות.

אצל בני אדם, חוסר שינה לטווח קצר מוביל להפחתת מהירות התגובה ולבעיות ריכוז, ואילו בעיות שינה כרוניות קשורות לדיכאון, השמנת יתר, מחלות לב וכלי דם ומערכת חיסונית מוחלשת.

זה גורם לחשיבות רבה יותר לשאלה אילו פונקציות השינה ממלאת. מדענים מאוניברסיטאות טקסס וקליפורניה וממכון סנטה פה בראשות המתמטיקאי ג'וניו קאו ביצעו כעת ניתוח סטטיסטי עם נתונים ממעל 60 מחקרי שינה שכללו בני אדם ויונקים כאחד. הם העריכו נתונים על משך השינה הכולל, זמנים בשלבי שינה שונים וכן גודל המוח והגוף.

הראש לא נח

הצוות, המורכב מנוירולוגים, ביולוגים וסטטיסטיקאים, פיתח מודל המסביר מדוע זמן השינה בקרב מינים שונים פוחת ככל שהמוח נהיה גדול יותר. באופן ספציפי, החוקרים זיהו נקודה המתרחשת בבני אדם בגיל 2.4 שנים וממנה משתנה מהותית פונקציית מנוחת הלילה: מארגון מחדש לתיקון. זה משתלב עם תוצאות מחקרים קודמים שהראו כמה מעברים חשובים בהתפתחות המוח אצל ילדים בין שנתיים לשלוש.

עד גיל זה המוח גדל במהירות. במהלך שנת REM, המאופיינת בתנועות עיניים וחלומות מהירים, המוח עסוק בביצוע וחיזוק סינפסות. אלה המבנים שה-
חבר תאי עצב זה עם זה ותן להם לתקשר. "אסור להעיר תינוקות במהלך שנת ה- REM מכיוון שעבודה חשובה מתרחשת במוחם בזמן שהם נרדמים", הגיבה הביולוגית והכותבת-שותפה ג'ינה פו בתקשורת שפורסמה על המחקר.

עבודות תחזוקה ליליות

אולם לאחר כ -2.4 שנים המטרה העיקרית של שינה משתנה - וזאת במהירות. במקום לבנות סינפסות, מעתה ולמשך כל החיים מדובר בעיקר בתחזוקה ותיקון של המוח. מכיוון שלמעשה פגיעה נוירולוגית מסוימת במוח בשעות הערות היא תקינה בבני אדם ובעלי חיים. הפיזיקאי התיאורטי והמחבר המשותף ג'פרי ווסט מסביר כי שינה מסייעת לתקן נזקים אלה - כמו ברכבת התחתית, המתוחזקות ומתוקנות בלילה כדי לא להפריע לתנועה ביום.

פעילויות התחזוקה הללו התרחשו בעיקר במהלך שינה שאינה REM. בהתאמה, חלקה גדל מגיל 2.4 שנים בבני אדם, בעוד שמשך השינה יורד באופן כללי. תינוקות, למשל, מוציאים כ- 50 אחוז משנתם בשלב ה- REM, בעוד ששיעור זה נופל ל- 25 אחוז בגיל עשר ולבסוף הוא 15 אחוז אצל אנשים מעל גיל 50.

"שינה חשובה כמו אוכל", מסכם הביולוג פו. "וזה מדהים עד כמה שינה עונה על צרכי מערכת העצבים שלנו. כולם מדוזות ועד ציפורים ועד לווייתנים ישנים. בזמן שאנחנו ישנים, המוח שלנו לא נח."

לִישׁוֹן