למה אנחנו מפהקים?

עייפות, שעמום, רעב, לחץ: פיהוק מתרחש במגוון רחב של מצבים. איזו מטרה זו משרתת עדיין תעלומה למדע

היזהר: פיהוק מדבק

© F1online / JGI גריל / תמונות תערובת

היית צריך לפהק? בהחלט ייתכן שהשורות הראשונות של הטקסט הזה מעוררות את הרצון לפתוח את הפה לרווחה ולנשום עמוק פנימה והחוצה. אתה מבין, הפיהוק כל כך מדבק שאפשר להפעיל אותו לא רק על ידי צפייה בו או בצליל, אלא אפילו על ידי קריאת המילה או פשוט מחשבה על כך.

סיכון להידבקות בקרבה רגשית

ניתן לראות את התופעה אפילו טוב יותר בקבוצות: "אם מישהו יתחיל לפהק, רוב הנוכחים בקרוב יבואו בעקבותיו", אומר יורגן זולי, פרופסור לפסיכולוגיה ביולוגית באוניברסיטת רגנסבורג ולשעבר ראש המרכז לרפואת שינה במרכז. מרפאה אוניברסיטאית ומחוזית שם.

יש להניח שההשפעות המדבקות של הפיהוק קשורות לאמפתיה. מחקרים מראים שאנשים מאוד רחמנים פוחצים מהר יותר מאלה שמתקשים להזדהות עם אחרים.

פיהוק מתפשט מבני אדם לבעלי חיים

במחקר של אוניברסיטת פיזה הוכח גם כי הקרבה הרגשית לפיהוק ממלאת תפקיד מכריע בהשפעה המדבקת. לכן הרבה יותר קל להידבק בבני משפחה, חברים ומכרים מאשר בזרים.

אגב: הדחף לפיהוק מועבר אפילו מבני אדם לבעלי חיים. "מחקרים מראים שגם כלבים סביב פיהוקים מתחילים לעשות את זה", אומרת זולי. מחקרי מעקב מראים כי השפעה זו בולטת יותר כאשר בעלי החיים מכירים את האנשים. החוקרים רואים בכך עדות לכך שגם לכלבים יש אמפתיה.

מתח, שעמום או רעב יכולים להיות גם טריגרים

כשמישהו מפהק, אחרים אוהבים לפהק, אין ספק בכך. בנוסף למחקרים מדעיים רבים, הניסיון היומיומי שלנו מוכיח תופעה זו. לעומת זאת, על השאלה מדוע קשה יותר לענות: הפיהוק עשוי לשמש להעברת מצב רוח ולסנכרון קבוצות.

על פי המוטו: אם כולם עייפים פחות או יותר באותו זמן, זה משרת לכידות חברתית. עם זאת, הסבר זה מהאתנולוגיה מתעלם מהעובדה שאנחנו לא סתם פיהוקים כשאנחנו עייפים. "מתח, שעמום או רעב ידועים גם כמפעילים", אומרת זולי. ידועים מקרים של צנחנים שצריכים לפהק לפני שהם קופצים. עוד לפני בחינות חשובות יש אנשים שפותחים את הפה - גם עייפות לא יכולה להסביר.

ניסיונות רבים להסביר, ללא תשובות

במשך עשרות שנים מדענים עוקבים אחר הסיבות לפיהוק. זה הוביל למספר הסברים, אך עדיין אין תשובה סופית. לדוגמא, השערת החמצן הייתה פופולרית במשך תקופה ארוכה והיא משמשת עד היום כהסבר לפיהוק. זה כבר מזמן הופרך: כבר בשנת 1987 הפסיכולוג האמריקאי רוברט פרובין הוכיח בניסוי שלאספקת החמצן אין כל השפעה על תדירות הפיהוק.

האמונה שפיהוק מעיר אותך היא עקשנית באותה מידה. עם זאת, מחקר משוויץ מראה כי אין הבדל בפעילות המוח לפני הפיהוק ולאחריו. עם זאת, חוקרים רבים מניחים כי פיהוק משמש כדי לשמור על עצמך ער או להגביר את הערנות. תזה זו נתמכת על ידי התבוננות שלעתים קרובות אנחנו מפהקים במצבים משעממים או בפעילות מתמדת.

בנוסף, פיהוק הוא גם מתיחה ומתיחה. "הגדלת תשומת הלב היא המכנה המשותף הנמוך ביותר כשמנסים להסביר את המטרה הביולוגית של פיהוק", אומר זולי. זה נראה סביר: אם פיהוק אכן היה מגביר את המודעות, זה היה הגיוני במצבים מלחיצים ומשעממים כאחד.

האם פיהוק מקרר את המוח?

הסבר נוסף מבוסס על העובדה שפיהוק משמש לוויסות תרמי במוח. פסיכולוגים אמריקאים הצליחו להראות בניסוי בבעלי חיים בשנת 2010 כי חולדות פיהקו כאשר הטמפרטורה במוחם עלתה.

פיהוק גרם לו ליפול שוב. בהתבסס על השערה זו, החוקרים ביצעו מחקרים על בני אדם: אם הטמפרטורה החיצונית הייתה גבוהה יותר מטמפרטורת הגוף, האנשים שנצפו פיהקו לעתים רחוקות יותר. מחקר אחר ציין כי יש יותר פיהוק בסך הכל בקיץ.

גישה הסברתית זו משאירה גם שאלות רבות ללא מענה. עם זאת, ישנם טיפים נגד פיהוק שמבוססים על כך, למשל: אם אתה שם מטלית קרירה על מצחך, אומרים שאתה נגוע פחות בפיהוק של אחרים.

פיהוק לא נחשב לחשוב כל כך

"מכיוון שפיהוק כמעט ולא רלוונטי לבריאות, הוא עדיין לא נחקר היטב", אומר זולי. אחרי הכל: ביוני 2010, מדענים מכל רחבי העולם נפגשו לראשונה בפריז לקונגרס פיהוק והחליפו שם את תוצאות המחקר שלהם. אז משהו קורה במחקר. "אבל בהחלט ייקח קצת זמן עד לפיהוק הפיהוק באמת", אומרת זולי. "עד אז זה פשוט יישאר התנהגות תמוהה ומשונה."