מדוע באפריקה יש כל כך מעט מקרי מוות מקורונה?

מגיפת הקורונה באפריקה לא הייתה קשה כמו שחששו. החוקרים מנסים כעת להבין מדוע. האוכלוסייה הצעירה היא אחת הסיבות, השאר הוא עדיין בגדר תעלומה

תחזיות הקורונה לאפריקה היו קטסטרופליות בתחילת המגיפה: התפשטות מהירה, מערכות בריאות קורסות, ניבאו מאות אלפי מקרי מוות. אך כעבור שישה חודשים ברור כי יבשתית לא נפגעה בצורה קשה כמו שחששו. "לאפריקה הייתה מגיפה משלה", אמר לאחרונה מארק וולהאוס מאוניברסיטת אדינבורו. האוכלוסייה הצעירה היא גורם חשוב בכך - אך מומחים עדיין תוהים במספר סיבות אחרות מדוע אפריקה ניצלה מהגרוע ביותר עד כה.

היבשת רשמה עד כה כ -1.48 מיליון מקרים של קוביד 19. מכיוון שמדינות רבות עדיין אינן בודקות מספיק, סביר להניח שמספר המקרים הלא מדווחים יהיה גבוה מאוד. כמה גבוה, כמה מחקרי נוגדנים נותנים אינדיקציות: מדענים במחקר בקניה העריכו כי לכ- 1.6 מיליון קניאנים היו נוגדנים לקורונה - בניגוד לכ- 39,000 מקרי קורונה שהמדינה רשמה רשמית.

שיעור תמותה נמוך יותר בגלל אוכלוסייה צעירה

מדוע אם כן באפריקה יש שיעור תמותה נמוך יחסית עם כ 36,200 מקרי מוות קוביים? פוליטיקאים וחוקרים מודים כי מקרי מוות רבים אינם מאובחנים או שאינם מתועדים. אך אם הייתה עלייה גדולה מאוד במקרי המוות הבלתי מוסברים, הייתם מבחינים בכך, אומרת הפתולוגית אן באראסה מאוניברסיטת ניירובי. בקניה, למשל, "אין דיווחים על יותר מקרי מוות וגם קהילות לא דיווחו על כך".

החוקרים מסכימים: גיל האנשים באפריקה משחק תפקיד מרכזי. "ברוב מדינות אפריקה רק כשלושה אחוזים מהאוכלוסייה הם מעל גיל 65", מסביר מטשידיסו מואטי, מנהל ארגון הבריאות העולמי (WHO). בגרמניה מדובר בסביבות 18 אחוזים. כיום ידוע כי אנשים מבוגרים במיוחד מתים מקוביד -19. לדברי בראסה, זה נובע בין היתר מכך שמחלות כמו סוכרת מתגברות עם הגיל ומערכת החיסון נחלשת.

אבל זה לא הסבר מספיק. מדענים מאוניברסיטת דקאר (סנגל) ומאוניברסיטת ליידן (הולנד) חישבו כי על סמך דמוגרפיה, שיעור התמותה באפריקה צריך להיות נמוך פי ארבעה מאירופה או ארה"ב - ולא פי 40 מזה.

גנטיקה, תנאי מחייה ומערכת החיסון כגורמים

יותר ויותר חוקרים מגלים שהבדלים גנטיים הם גורם. על פי מחקר בכתב העת המומחה "טבע", קיים קשר אפשרי בין המורשת הניאנדרטלית הקדומה במערך הגנטי שלנו לבין מהלכים קשים של קוביד -19. לכן אנשים עם גרסה גנטית זו הם בעלי סיכון גבוה יותר להיות מאווררים באופן מלאכותי במקרה של זיהום בקורונה. וריאציה גנטית זו נמצאת לעיתים קרובות אצל אנשים בדרום אסיה ובאירופה - אך באפריקה היא כמעט ולא מתרחשת. עם זאת, גם גנטיקה לא יכולה להכריע.

תנאי החיים באפריקה בהחלט משחקים תפקיד. "הנגיף לא מועבר בקלות בחוץ", אומרת פרנסיסקה מוטאפי מאוניברסיטת אדינבורו. ובאפריקה, חלק גדול מהאוכלוסייה מבלה בחוץ. בנוסף, אפריקה הרבה פחות מחוברת ואנשים לא ניידים כמו באירופה, ולכן הנגיף מתפשט פחות בקלות.

עבור הטפילית מריה יזדנבאך, מערכת החיסון היא מכרעת - וכיצד היא מושפעת מהסביבה. "אני חושב שנמצא שם את המפתח," אומר הפרופסור באוניברסיטת ליידן. מכיוון שאנשים באפריקה נחשפים למיקרואורגניזמים וטפילים שונים לחלוטין מאשר באירופה או בארה"ב, ואלה ישנו מהותית את המערכת החיסונית.

הוויראולוג כריסטיאן דרוסטן אמר גם בראיון שפורסם לאחרונה על ידי פסגת הבריאות העולמית כי זיהומי תולעים, למשל, "נפוצים באופן אוניברסלי" במדינות אפריקה ומשפיעים על המערכת החיסונית. "איננו יודעים מה ההשפעה המדויקת על מחלת נגיף קוביד 19 זה, אך זה יכול להיות הסבר."

כדי להבין טוב יותר את המגיפה, יזדנבאך מעודד חוקרים להפנות את תשומת ליבם לאפריקה. מכיוון שהתהליך שונה שם, אתה יכול ללמוד הרבה. "אפריקה היא מקור השראה."